Manejo de numerales

Deben escribirse, preferentemente, con letras en los casos siguientes:

 

1)      Los números que pueden expresarse en una sola palabra: del cero al veintinueve, las decenas (cuarenta, cincuenta, etcétera, y las centenas (cien, doscientos, trescientos, etcétera).

 

Ejemplos:

He adquirido tres libros: dos ensayos y una novela

Tengo cuarenta alumnos.

Tuvimos trescientos invitados.

 

2) Los números redondos o cerrados que pueden expresarse en dos palabras (trescientos mil, dos millones, etcétera)

 

Ejemplos:

Acudieron cien mil personas al concierto.

Ganó tres millones en la lotería.

 

3) Los números que se expresan en dos palabras unidas por la conjunción y (hasta noventa y nueve).

 

Ejemplos:

Mi padre cumplió ochenta y siete años la semana pasada.

En la Biblioteca de la ciudad hay cuarenta y tres incunables.

 

No es recomendable mezclar en un mismo enunciado números escritos con cifras y números escritos con letra. Si algún número perteneciente a las clases antes señaladas forma serie con otros más complejos, es preferible y más adecuado escribirlos todos con cifras.

 

Ejemplo:

En la Biblioteca de la ciudad hay 20 manuscritos y 112 226 volúmenes impresos, 102 de ellos, incunables.

 

4)      En textos no técnicos es preferible escribir con letras los números no excesivamente complejos referidos a unidades de medida. En ese caso, no debe usarse el símbolo de la unidad, sino su nombre: Recorrimos a pie los últimos veinte kilómetros (nunca debe escribirse veinte km). Cuando se utiliza el símbolo (km), es obligado escribir el número en cifras.

 

Ejemplo:

20 km o veinte kilómetros.

 

Nota: Para consultar como se escriben las unidades de medida, vea el apartado correspondiente:

Símbolos albafetizables.

 

5) Los números aproximados o los usados con intención expresiva.

 

Ejemplos:

Creo que nació en mil novecientos sesenta y tantos

Habría unas ciento ochenta mil personas en el concierto

¡Te lo he repetido un millón de veces!

 

6) Los números que forman parte de locuciones o frases hechas: No hay duda: es el número uno; Éramos cuatro gatos en la fiesta; Te da lo mismo ocho que ochenta; A mí me pasa tres cuartos de lo mismo.

 

 

 

Se utilizan cifras en los siguientes casos:

 

1) Los números que exigirían el empleo de cuatro o más palabras en su escritura con letras.

 

Ejemplo:

En verano, la población asciende a 32 423 habitantes

 

Resulta más claro y de comprensión más rápida que treinta y dos mil cuatrocientos veintitrés..

 

En algunos documentos, como cheques bancarios, contratos, letras de cambio, etcétera, por razones de seguridad, la expresión en cifras va acompañada normalmente de la expresión en letras.

 

Ejemplo:

Páguese al portador de este cheque la cantidad de veinticinco mil trescientos treinta y ocho pesos

 

2) Los números formados por una parte entera y una decimal.

 

Ejemplo:

El índice de natalidad es de 1,5 (o 1.5, en los países que usan el punto como separador decimal) niños por mujer

 

También en este caso, en cheques bancarios, contratos, letras de cambio, etc., la expresión numérica suele acompañarse de la expresión lingüística.

 

Ejemplo:

Páguese al portador de este cheque, la cantidad de mil doscientos treinta y cuatro euros con veinticinco céntimos

 

El sustantivo cuantificado por una expresión numérica decimal, incluso si esta designa cantidad inferior a la unidad, debe ir en plural: 0,5 millones de pesos (y no 0,5 millón de pesos).

 

En México, suele utilizarse escribirse de la siguiente manera:

 

Si numéricamente tenemos $1,250.25, se combina su representación; es decir, se escribe hasta antes de las decimales lingüísticamente, y la fracción, con cifras: Un mil doscientos cincuenta pesos 25/100, M. N.

 

En Estados Unidos, funciona del siguiente modo:

 

Si escribimos un cheque por 325.50 dólares, lingüísticamente se expresa así: Three Hundred Twenty Five 50/100 dollars.

 

2)      Los porcentajes superiores a diez.

 

Ejemplo:

En las últimas elecciones votó el 84% de la población.

 

No debe dejarse espacio de separación entre el número y el signo %.

 

Hasta el diez suele alternar el empleo de cifras o palabras en la indicación de los porcentajes.

 

Ejemplo:

El 3% (o tres por ciento) de los encuestados dijo no estar de acuerdo con la medida

 

El símbolo % debe leerse siempre “por ciento”, nunca “por cien”, salvo en el caso del 100%, que puede expresarse en letras de tres modos: cien por cien, cien por ciento o ciento por ciento.

 

No debe usarse el signo % cuando el porcentaje se expresa con palabras (el tres %).

 

Tanto si se escribe con cifras como con palabras, la expresión de los porcentajes debe quedar dentro de la misma línea.

 

4) Los números referidos a unidades de medida, cuando van seguidos del símbolo correspondiente.

 

Ejemplos:

Madrid dista 40 km de Guadalajara

Mañana se alcanzarán los 35 ºC

 

No se deben escribir en líneas diferentes la cifra y el símbolo.

 

5)    Los números seguidos de la abreviatura del concepto que cuantifican no se deben escribir en líneas diferentes el número y la abreviatura.

 

Ejemplos:

5 cts. (‘cinco céntimos’)

45 págs. (‘cuarenta y cinco páginas’)

2 vols. (‘dos volúmenes’)

 

Puede consultar la lista de abreviaturas en el apartado correspondiente.

 

6) Los números pospuestos al sustantivo al que se refieren (expresado o no mediante abreviatura), usados para identificar un elemento concreto dentro de una serie.

 

Ejemplos:

página 3 (o pág. 3)

habitación 317 (o hab. 317)

número 37 (o núm. 37)

tabla 7, gráfico 15

 

 

Ortografía de los números escritos con cifras:

 

Para escribir correctamente los números expresados en cifras, debe tenerse en cuenta lo siguiente:

 

1) Al escribir números de más de cuatro cifras, se agruparán estas de tres en tres, empezando por la derecha, y separando los grupos por espacios en blanco: 8 327 451 (y no, 8.327.451; 8,327,451). Los números de cuatro cifras se escriben sin espacios de separación: 2458 (no 2 458).

Ejemplo:

6 350 480

 

No deberán usarse puntos o comas para separar las cifras, como, dependiendo de las zonas, se hacía hasta ahora.

 

Los números de cuatro cifras se escriben sin espacios de separación.

 

Ejemplo:

2458

 

En ningún caso deben repartirse en líneas diferentes las cifras que componen un número.

 

2) Nunca se escriben con puntos, comas ni blancos de separación los números referidos a años, páginas, versos, portales de vías urbanas, códigos postales, apartados de correos, números de artículos legales, decretos o leyes.

 

Ejemplos:

año 2001

página 3142

código postal 28357

 

3) Para separar la parte entera de la decimal, debe usarse la coma, según establece la normativa internacional, el valor de π es 3,1416. No obstante, también se admite el uso anglosajón del punto, extendido en algunos países americanos: El valor de π es 3.1416.

 

4) Las cantidades que tienen como base un sustantivo de significación numeral como millón, millardo, billón, trillón y cuatrillón, siempre que, al menos, las tres últimas cifras de su escritura en números sean ceros, podrán abreviarse mezclando el uso de cifras y letras en su escritura.

 

Ejemplos:

327 millones

3,6 billones

2 cuatrillones.

 

Son sustantivos, entre otras cosas, porque si se expresa el elemento que cuantifican, este debe ir precedido de la preposición de.

 

Ejemplos:

327 millones de habitantes

2 millardos de dólares

 

Este método abreviado no es válido para las cantidades en miles, ya que mil no es un sustantivo (la forma sustantiva es millar), sino que forma parte de adjetivos numerales compuestos de dos palabras, en cuya escritura no deben mezclarse cifras y letras; así, no debe escribirse 154 mil personas o 12 mil millones, por la misma razón que no escribimos 30 y siete ni cincuenta y 4. Debe escribirse 154 000 personas, 12 000 millones.

 

5) En la expresión abreviada de los numerales ordinales, se utilizan cifras seguidas de letras voladas. Como corresponde a las abreviaturas, se escribirá punto entre la cifra y la letra volada:

 

Ejemplos:

1.º (primero)

2.ª (segunda)

3.er (tercer)

 

 

Uso de los números romanos

 

La numeración romana se basa en el empleo de siete letras del alfabeto latino, a las que corresponde un valor numérico fijo: I (= 1), V (= 5), X (= 10), L (= 50), C (= 100), D (= 500), M (= 1000). Para escribir correctamente un número utilizando este sistema, es necesario tener en cuenta lo siguiente:

 

1) Aunque en textos antiguos se usaban a veces letras minúsculas para representar los números romanos, hoy deben utilizarse solo letras con forma mayúscula. Cuando se refieran a sustantivos escritos en minúscula, se recomienda escribirlos en versalitas (letras de figura mayúscula, pero del mismo tamaño que las minúsculas).

 

Ejemplos:

siglo v

páginas xix-xxiii

 

Irán en versales (letras mayúsculas de tamaño superior al de las minúsculas), cuando vayan solos o se refieran a sustantivos escritos con inicial mayúscula.

 

Ejemplos:

Alfonso X

II Congreso Internacional.

 

Cuando los números romanos se usan con valor ordinal, no deben acompañarse de letras voladas. tomo vi.º, II.ª Guerra Mundial.

 

2) No debe repetirse hoy más de tres veces consecutivas una misma letra; así, el número 333 se escribe en romanos CCCXXXIII; pero 444 no puede escribirse CCCCXXXXIIII; se escribe CDXLIV. No obstante, en la Antigüedad podían repetirse hasta cuatro veces consecutivas las letras I y X.

 

3) Nunca se repetirá dos veces una letra si existe otra que por sí sola representa ese valor; así, no puede escribirse VV para representar el número 10, porque ese valor lo representa la letra X.

 

4) Cuando una letra va seguida de otra de valor igual o inferior, se suman sus valores.

 

Ejemplos:

VI (= 6)

XV (= 15)

XXVII (= 27)

 

5) Cuando una letra va seguida de otra de valor superior, se le resta a la segunda el valor de la primera:.

 

Ejemplos:

V (= 4)

IX (= 9)

XL (= 40)

XC (= 90)

CD (= 400)

CM (= 900)

 

6) El valor de los números romanos queda multiplicado por mil tantas veces como rayas horizontales se tracen encima: así, L (= 50 000), M (= 1 000 000 000).

 

En la actualidad, solo se usan los números romanos, casi siempre con valor ordinal, en los casos siguientes:

 

1) En monumentos o lápidas conmemorativas, para indicar los años: MCMXCIX (= 1999). Esta costumbre está cayendo en desuso y actualmente es más normal usar la numeración arábiga.

 

2) Para indicar los siglos: siglo xv, siglo xxi. Se escriben siempre pospuestos al nombre. No deben usarse, en este caso, números arábigos: siglo 21.

 

3) Para indicar las dinastías en ciertas culturas: los faraones de la xviii dinastía. Se escriben normalmente antepuestos al nombre. Pueden sustituirse por la abreviatura del numeral ordinal correspondiente: la 18.ª dinastía.

 

4) En las series de papas, emperadores y reyes de igual nombre, se escriben siempre pospuestos al nombre:

 

Ejemplos:

Juan XXIII

Napoleón III

Felipe IV

 

5) En la numeración de volúmenes, tomos, partes, libros, capítulos o cualquier otra división de una obra, así como en la numeración de actos, cuadros o escenas en las piezas teatrales, se escriben pospuestos al nombre..

 

Ejemplos:

tomo iii

libro ii

capítulo iv

escena viii

 

En muchos de estos casos, pueden sustituirse por las abreviaturas, antepuestas o pospuestas, de los numerales ordinales correspondientes.

 

Ejemplos:

tomo 3.º o 3.er tomo

capítulo 12.º o 12.º capítulo

 

También pueden usarse números cardinales, aunque en ese caso el número solo puede ir pospuesto al nombre.

 

Ejemlos:

tomo 3

volumen 2

capítulo 7

 

6) En la denominación de congresos, campeonatos, certámenes, festivales, etcétera.

 

Ejemplo:

II Congreso Internacional de la Química Orgánica

XXIII Feria del Libro de México.

 

Se escriben antepuestos al nombre. Si el número resulta excesivamente complejo, se prefiere, en su lugar, el uso de las abreviaturas de los numerales correspondientes.

 

Ejemplo:

78.o Campeonato Mundial de Ajedrez.

 

6)      Para numerar las páginas de secciones preliminares de una obra (prólogo, introducción, etc.), con el fin de distinguirlas de las del cuerpo central.

 

Ejemplo:

El autor cita a Cervantes en la página xvii del prólogo. Se escriben pospuestos al nombre.